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Deterioro ambiental

El Turismo de Elefantes en Tailandia

Desde hace aproximadamente una década, el turismo en Tailandia crece a gran velocidad. El país cuenta con grandes atractivos turísticos ofrece generalmente servicios y paquetes vacacionales a un bajo coste a la vez que se ha visto acompañado de cierta controversia en relación a la falta de ética en numerosos aspectos como el turismo sexual, la desculturización de las comunidades o el uso de animales como atractivo turístico, concretamente de los elefantes.

Según un estudio de la ONG World Animal Protection (WAP), más de 3.000 elefantes son utilizados en Asia como entretenimiento turístico, concentrándose más de la mitad de ellos en Tailandia. Al norte del país, en Chiang Mai, es habitual encontrar ofertas como paseos en elefante, entradas a campamentos donde se realizan shows de acrobacias, pintan, o juegan al fútbol, tras previas prácticas para domesticarlos como la separación de sus madres cuando son crías o duros entrenamientos para conseguir los resultados deseados, además de las malas condiciones en las que se encuentran algunos.

El boom turístico experimentado en el país ha contribuido a que este fenómeno se consolide y haya un gran porcentaje de campamentos que ofrezcan estas atracciones. Generalmente, los turistas, o bien no conocen la realidad de estas prácticas, o no quieren ser conscientes de lo que suponen estos espacios donde los animales hacen espectáculos para su diversión. Es un hecho que este tipo de actividad es un negocio y que genera notables ingresos (según la WAP el 40% de los viajeros en Tailandia montó en elefante o planeó hacerlo en el año 2016). No obstante, las condiciones en las que se encuentran en muchos casos no son favorables y, además supone un abuso y maltrato animal para satisfacer los deseos de los turistas.

Se observa como tiene mayor relevancia el desarrollo económico frente al cuidado de la naturaleza o de los animales, sin encontrar un equilibrio sostenible.

En el lado positivo, también existen campamentos en los que el visitante puede disfrutar de estos animales sin participar en este tipo de actividades, como es el Elephant Nature Park.

Isla de Skye y el problema de no planificar el turismo

La isla de Skye se considera uno de los lugares más bellos de Reino Unido, pero en los últimos años ha surgido un problema relacionado con el elevado número de turistas que desean visitar la isla, especialmente en temporada alta (junio, julio y agosto).

Se trata de una pequeña isla en la costa oeste de Escocia, de tan sólo 10.000 habitantes, de los que un tercio hablan la lengua propia de Escocia, el gaélico aunque lamentablemente el idioma se está perdiendo y se considera que el excesivo turismo en la isla está contribuyendo a ello.

Es complicado medir la cantidad de turistas que han entrado a la isla, ya que en las estadísticas oficiales del organismo oficial de turismo en Escocia (VisitScotland), la isla se engloba dentro del condado de “Highlands” y por lo tanto, no existen estadísticas públicas especificas. Sin embargo, el malestar que está causando el turismo en la población de la isla podría dedudirse de las declaraciones de los locales en los medios.

Los motivos que llevan al descontento de los locales son, fundamentalmente, los siguientes:

1.Falta de planificación.

2. Inexistencia de estudios sobre la capacidad de carga de la isla.

3. Carreteras destrozadas por el aumento desmesurado de turistas en coches de alquiler o autobuses turísticos que circulan por carreteras no preparadas para soportar ese peso.

4. Turistas en coches de alquiler que provocan situaciones de caos por diversos motivos:

  • al aparcar en ensanchamientos preparados para permitir que fluya el tráfico en carreteras estrechas.
  • Turistas en coches de alquiler que circular en sentido contrario al despistarse, o que vuelcan los coches al intentar circular por carreteras estrechas.
  • Turistas que orinan y dejan sus desechos en cualquier parte de la isla, empujados por la falta de baños públicos y que a su vez se deriva del descontrol y la nula planificación turística.

5. Aumento de basura en las carreteras, pueblos y zonas naturales de la isla

6. Zonas naturales con un alto valor ecológico y paisajístico se están inundando de turistas poco respetuosos con el entorno (llevarse piedras de recuerdo, mover piedras para formar pilas, arrancar la flora, molestar a la fauna de la isla para sacar la foto perfecta…).

Los arrecifes de Mahahual en peligro

En 2015, en la revista Marine Ecology, se hizo un estudio de los cambios entre 2000 y 2006 en los arrecifes coralinos de Mahahual, Quintana Roo. Se demostró que el Caribe mexicano poseía hasta un 70% de macroalgas en relación a otras barreras de arrecife que no llegan al 40%. También se observó el declive de la población de especies de peces asociados a los corales debido a la construcción de un muelle para cruceros turísticos que hizo que se talara manglar y redujera la cobertura de corales, degradando el arrecife para obtener arena y crear una playa,  una zona urbana y hoteles.

El proyecto, con la intención de convertir Mahahual en un sitio turístico, ha hecho que la zona pasase de contar con 3 hoteles en el año 2000 a 31 en 2006, además de restaurantes y zonas urbanas para atender a los turistas.

El cambio del uso del suelo para crear infraestructura turística hizo que más de 85 hectáreas de vegetación costera se perdieran, así como 43 hectáreas de coral y 40 especies de peces asociados. El pez león, una especie invasora e introducida al hábitat por el ser humano, ocasionó la desaparición de 20 de estas especies de peces.

En Mahahual se encontraba hasta hace poco una de las barreras de arrecifes coralinos más grandes y mejor conservadas del Caribe mexicano. Pero se está produciendo un cambio de fase coral-algas en el arrecife que está fomentando un incremento de las macroalgas que sobrecrecen en la cobertura de los corales interfiriendo en su crecimiento y fecundidad, y a veces ocasionando incluso su muerte.

Esto es consecuencia de la llegada al mar de nutrientes, desechos arrojados por cañerías y un ineficiente sistema de drenaje, un efecto asociado al desarrollo inmobiliario.

Aparte de esto, hay que señalar  que se sufre una acumulación de desechos mundiales de plástico, vidrio, metal y materiales no biodegradables que rompen el equilibrio ecológico marino y terrestre poniendo en riesgo y peligro de extinción la flora y fauna.

Ya en abril de 2016, unos bañistas encontraron un pedazo de metal en las playas de Mahahual, que parecía tratarse de material satélite o de un avión (vídeo).

Proyecto de navegabilidad del Ebro

Hacer navegable el Ebro con meros fines de paseo turístico en barco fue un entusiasta empeño que, en 2008, el entonces alcalde de Zaragoza, Juan Alberto Belloch, logró sacar adelante al calor de la Expo del Agua. Pero aquella aventura no ha hecho más que acumular ruina económica desde el primer día y, ocho años después, ha costado más de 35 millones de euros de dinero público.

Para que los barcos pudieran ir por el tramo del Ebro que pasa por Zaragoza capital, lo primero que hacía falta era un azud el cual costó 24 millones de euros y se dijo que a aquella abultada inversión se le sacaría partido instalando una central hidroeléctrica con la que aprovechar los saltos de agua de esas compuertas. Pero esa central no ha llegado, ni se la espera. También ha habido un despilfarro de dinero en cuanto a la inversión destinada en el embarcadero, dragados periódicos, etc.

Mediante el turismo fluvial en el tramo inferior del Ebro se esperaba revalorizar el capital turístico de la zona, promover los cruceros de recreo y la navegación recreativa, crear centros de interés complementario a la navegación estricta y al turismo (gastronomía, artesanía, mercado del barco usado, alquiler de embarcaciones, etc.) y dar lugar a un importante trabajo educativo y cultural.  De momento, la rentabilidad conseguida por algunas ofertas de navegación ya establecidas parece ser escasa.

Los barcos turísticos han estado rodeados de polémica desde que comenzaron en 2008, tanto por su gestión como por el dragado del río. Para frenar la sangría económica de esta ruinosa aventura naviera, el Ayuntamiento ha decidido rescindir ese contrato de los barcos turísticos. El gobierno municipal anunció que, para ello, tendrá que desembolsar otros 300.000 euros.

El turismo de borrachera en Lloret de Mar y la transición hacia una nueva imagen

En 2011, 21% de los viajeros que visitaban Cataluña se dirigían a la Costa Brava, con lo cual posiciona Lloret de Mar en la segunda región más visitada de Cataluña. La atracción de Lloret de Mar como lugar turístico data del siglo XIX. Esta población de la Costa Brava ofrece varios atractivos tanto naturales como patrimoniales. Calas con aguas turquesas, fondos marinos muy variados, gastronomía local sabrosa y sana a base de pescados y mariscos. También se caracteriza por una historia muy rica, del monasterio benedictino del siglo X al cementerio modernista, pasando por las huellas de su enriquecimiento debido a las relaciones comerciales con la isla de Cuba en el siglo XIX.

Desgraciadamente Lloret de Mar es también muy famosa por su oferta de turismo barato en mayoría dirigido hacia los turistas jóvenes (18-19 años) interesados por los precios muy económicos y la oferta de ocio nocturno. Los impactos negativos de este tipo de demanda se relacionan a los comportamientos de dichos turistas. Los efectos más avistados son el ensuciamiento de las calles, el alboroto, los daños a los equipamientos hoteleros y urbanos, el balconing – saltar a la piscina del hotel desde el balcón de la habitación – generalmente generados por el estado de embriaguez de los turistas. Este perfil de turistas no suele generar ingresos para el resto de la oferta turística ni se combian bien con el turismo familiar en búsqueda de seguridad y tranquilidad.

Esta demanda turistica es poco sostenible a nivel social ya que las poblaciones locales no consiguen convivir con los turistas y que aleja otros tipos de turistas.

Esta situación es debida a una estrategia turística inadecuada y poco sostenible en las decenas precedentes que solo se ha centrado en este tipo de oferta y no ha conseguido a diversificarla. Desde el principio de los años 2000, varios equipos municipales se han sucedido para planificar y lanzar iniciativas impulsando una nueva oferta turística, dinamizando la ciudad, cambiando la imagen de la ciudad y intentando de atraer otros tipos de visitantes. Por ejemplo, en 2001 el ayuntamiento creó Lloret Turisme (servicio de gestión turística privado vinculado con la administración pública) o tambien en 2015, la Generalitat, el Ayuntamiento, la Mesa Empresarial de Turismo y la Diputación de Girona impulsaron un Plan Operativo sobre 5 años. De parte de los ciudadanos también se ha manifestado la necesidad de un nuevo modelo turístico con la creación de la plataforma ciudadana “Estimem Lloret”.

El reto más grande al que se tiene que enfrentar la ciudad de Lloret de Mar para conseguir un cambio considerable y llegar a un desarrollo más sostenible del turismo radica en establecer objetivos claros y estrategias a largo plazo. Se tratará de cambiar la oferta y mejorar la imagen de la ciudad, obligando las empresas turísticas a invertir en otras formas de turismo aunque los beneficios no sean inmediatos y implicando a los ciudadanos que padecen tanto a nivel social como económico este modelo poco sostenible.

La problemática de la sobrecarga en Machu Picchu

El Santuario Nacional de Mchu Picchu, construído por los incas en las cumbres andinas de Perú, es el principal recurso turístico de Perú y una de las grandes maravillas del mundo.  Tanto es su éxito que en vez de favorecerle ha terminado por ser una verdadera problemática. Los límites de su capacidad de carga se estipularon  en el Plan Maestro 2005-2015, que estableció las normas de su conservación y uso público de acuerdo a las normas de la UNESCO  y la legislación nacional de Perú sobre manejo del Patrimonio. En este plan se fijaba una capacidad de acogida máxima de 2.500 visitantes al día.

Bien, esta capacidad de carga máxima de 2.500 visitantes al día, se vió superada alrededor de 1.000 ingresos más por día debido al alza del flujo turístico y sin que las autoridades encargadas de su protección y preservación hagan algo para evitarlo. Por ello, la Dirección Regional de Cultura de Cusco abrió dos nuevas rutas de acceso, lo que permite el acceso de 3.300 visitantes por día.

Se confirmó que las autoridades encargadas “forzaron” el ingreso de hasta 1.300 visitantes más por día por la sobredemanda, que no podían afectar a la imagen del turismo puesto que muchos visitantes incluso tomaron el puente Ruinas en protesta por falta de boletos de ingreso.

Dada esta situación cabe alertar de los graves errores que pueden precipitar al deterioro irreparable de este Icono Nacional y Patrimonio Cultural de la Humanidad: transfigurar a Machu Picchu en un objeto de deseo del turismo global, dando a conocer el lugar como lo esencial a visitar en lugar de diversificar más en productos o servicios para que este santuario no se vea afectado por la sobrecarga. Vuelve a plantearse que debe ser gestionado desde la condición reducida a objeto turístico, cuyo acceso esté regulado en función de la satisfacción del visitante, dejando de lado el uso público que trate de conservar la autenticidad del patrimonio natural-cultural.

El Moconá en disputa

El Parque Provincial Moconá es parte de la gran biodiversidad que tiene Misiones (Argentina), dentro de la Reserva de Biosfera Yabotí, de valor científico y belleza paisajística de la selva paranaense. Tierras con historia y atravesada por diversos usos, actores y problemáticas a través del tiempo.

A pesar de ser un área protegida desde hace mucho tiempo se realiza la extracción “selectiva” de árboles, donde la cantidad de caminos de obrajes existentes son testigos de ello. Eran tierras privadas y varias hectáreas aún lo siguen siendo con los mismos propietarios de siempre. Aunque aquellas zonas de importancia fueron donados y adquiridos por el Estado provincial como por ejemplo el área que ocupa ahora el Parque, poseedor de unos de los principales atractivos de la provincia “los saltos del Moconá”.

Principalmente Misiones es un destino de naturaleza y hace unos ocho años aproximadamente se comienza a dar mayor importancia y a promocionar “los saltos”, habiendo mayor interés político para la explotación turística de la zona. Específicamente nos referimos a la pavimentación de la ruta provincial nº 2 que llega hasta el Parque. Desde poco tiempo después de la creación del Parque hay presencia de los guardaparques para su protección donde la zona era zona inaccesible y incomunicada, y la principal preocupación eran los cazadores furtivos. La realidad en la zona es muy distinta a aquellos tiempos por la diversidad de oferta turística vinculado al ecoturismo y las decisiones políticas que ponen en duda el principal objetivo de protección bajo la sospecha de beneficiar a inversores privados utilizando el atractivo natural.

Hace algunos pocos años se escuchan más a los guardaparques en su reclamo ante el gobierno por las decisiones que se vienen tomando que según ellos, empleados públicos de formación universitaria y conocedores de la zona, atentan al ecosistema del lugar. Estos guardaparques que valientemente se manifiestan ante su “jefe” (el gobierno provincial) por la construcción de un camino que atravesaría un área de importancia ambiental para conectar el Parque con un futuro supuesto complejo turistico . La problemática lleva unos cinco años aproximadamente donde se fueron involucrando diversos agentes. La resistencia podría decirse que comienza cuando surge la propuesta del camino y por consecuencia al tratarse de una área protegida el organismo de aplicación (el Ministerio de Ecología de Misiones) debe hacer un estudio de impacto ambiental. Aquí se observan parcialidades porque hay estudios que explican la sensibilidad del área y el transito de la fauna pero está aquel puesto en conocimiento que en cierto punto consiente la construcción del camino. La voz de los guardaparques que se levantó aún no lo han podido callar y siguen sumando agentes a su favor como ONG´s, diputados de la oposición, pobladores agrícolas, privados en turismo en defensa de la conservación y recientemente las comunidades aborígenes que habitan en la selva. Este ultimo agente ha sido manipulado también por el  gobierno con la justificación que el camino era para beneficiarlos a ellos ante emergencias sanitarias. Pero los guardaparques inquietos se han acercado a ellos y le han brindado conocimiento con fundamentos del verdadero camino.

La oposición a la construcción del camino viene acompañado de una propuesta más viable en lo ambiental pero es un camino más largo que aprovecharía los existentes abiertos por los obrajes.

La lucha llegó al punto que los que no apoyan el camino que propone el gobierno intentaron frenar su construcción (con éxito por ahora), manifestándose en diversos medios, prepararon audiencias públicas, llevaron el caso a la Cámara de Diputados y actualmente han presentado un recurso de amparo a la espera de la decisión del juez. En este ultimo proceso el caso ha llegado a los medios televisivos nacionales y cada vez levantan más la opinión pública en oposición del camino que quiere hacer el gobierno, como “el camino ilegal”

No se llega a identificar exactamente las verdaderas intenciones de los funcionarios públicos y los privados que están detrás ante tanto empeño del camino con las suficientes pruebas que dañaría a ese ambiente. Se generan disputas, los políticos de la oposición aprovechan para poner de manifiesto las irregularidades del gobierno, los actuales funcionarios públicos y empresarios desmienten versiones, los guardaparques resisten y se manifiestan a su jefe y las comunidades guaraníes como actor que se puede manipular.

Ballenas Franca Austral y Lobos Marinos en la Patagonia Argentina

La Península Valdés en la provincia de Chubut (Argentina) es el área de reproducción y cría de una de las poblaciones más grandes existentes en el mundo de ballenas franca austral. Cada año alrededor de 1.000 ballenas francas llegan para tener sus crías, alimentarlas y cuidarlas en las aguas cálidas y protegidas de la zona. Desde el mes de abril, comienzan a llegar los primeros individuos. En mayo se producen los primeros nacimientos. Los cuidados iniciales son de gran importancia por lo que con crías tan pequeñas, las madres se mantienen muy cerca de la costa y casi en forma permanente en la superficie. Iniciado el  mes de julio es posible observar los comportamientos de cópula y para agosto ya han nacido la mayoría de los ballenatos de la temporada. Septiembre y octubre es el momento en se concentra el mayor número de individuos y a partir de allí  inician su larga travesía hacia las áreas de alimentación.  Diciembre es el mes en que  los últimos ejemplares abandonan el área.

La ballena Franca Austral esta en peligro de extinción, su principal amenaza fueron los cazadores. Para revertir esta situación el gobierno la declaró como Monumento Natural en 1984, logrando otorgarle la mayor protección posible.

Por otra parte, se encuentran los lobos marinos, en otoño, invierno y gran parte de la primavera se encuentran en sus colonias habituales: Punta Alt, Punta Loma;  pero para la época reproductiva se concentran en Punta Piramide, los machos adultos y las hembras, los juveniles se pueden ver en las colonias no reproductivas.

Estas dos especies de mamíferos se caracterizan por no ser agresivas, al contrario, son amigables con las personas. Las poblaciones costeras de la Patagonia han aprovechado este recurso para explotarlo turisticamente.

Península Valdés es uno de los lugares del mundo donde las ballenas permanecen casi todo el tiempo muy cerca de la costa, esto se ha aprovechado para realizan observaciones y avistajes. Aunque existen normas que regulan esta actividad con el objeto de disminuir el impacto de nuestra presencia sobre las ballenas y su entorno; la mala regulación y falta de control están afectando su hábitat y modo de vida. Cada año, más de 100.00 personas se embarcan para avistar ballenas.

Hablamos de decenas de embarcaciones que diariamente se acercan a una distancia imprudente. Inclusive existen sitios de internet que venden excursiones para bucear con ellas y en las imágenes de promoción hay fotos de turistas recostados sobre los lomos de las ballenas.

Lo mismo sucede con los lobos marinos, pero en mayor medida, con la venta de excursiones de avistaje en kayak y buceo con éstos, que es considerado una gran atracción. Los turistas se sacan fotos abrazándolos y hasta besándolos.

La ley 2381 (1984-Argentina): PROHÍBE “toda actividad de acercamiento y/o persecución, navegación, natación y buceo, a cualquier especie de mamíferos marinos y sus crías”. Ademas expresa que “los buzos, nadadores y/o pescadores, deberán permanecer a una distancia no menos de 100 metros y queda expresamente prohíba toda acción que implique contacto físico con los animales”.

Esta ley vela por el cuidado y la preservación de estos animales y sus hábitats. Por falta de control por parte de las autoridades e imprudencia por parte de los trabajadores del turismo y los turistas, estas leyes no se cumplen convirtiendo las actividades en ilegales y afectando la vida de los animales.

Esta actividad genera gran parte de los ingresos de la provincia, que sin embargo daña el propio recurso que genera los ingresos, un destino de gran valor paisajístico y ecológico capaz de brindar una gran experiencia al visitante.

El impacto de turismo de cruceros en Barcelona

El crecimiento del turismo de cruceros en Barcelona durante los últimos 20 años es innegable. El Puerto de Barcelona se ha convertido en el primero puerto de cruceros de Europa y del Mediterráneo y el cuarto en el mundo – lo ganan solo tres puertos ubicados en Florida. De 200.000 cruceristas en 1996 el número de pasajeros ha aumentado a 2,5 millones en el 2015 y el puerto tiene pensado recibir 3 millones en 2020. Durante los 2 últimos años hemos podido observar varios hitos en este desarrollo.

El primero fue la introducción de Barcelona en la ruta del crucero más grande del mundo: Harmony of the Seas desde julio del 2015. El barco de 362 metros de largo con la capacidad de 5.479 y 6.780 pasajeros y unos 2.100 tripulantes con la infraestructura tan compleja que lo convierte en una ciudad flotante. En 2016 Carnival Corporation ha iniciado la construcción de nueva terminal para cruceros que tendrá el tamaño de 10 mil metros cuadrados y convertirá a la capital catalana en el puerto más grande de Europa. Al mismo tiempo la compañía Creuers del Port de Barcelona SA ha decidido invertir en modernización de sus terminales.

Sin embargo, en 2015 y 2016 han ocurrido protestas en contra los cruceros en Barcelona. La Asamblea de Barrios por un Turismo Sostenible (ABTS), Ecologistas en Acción, la Plataforma por la Calidad del Aire, el colectivo 350BCN y vecinos de la Barceloneta protestaron el 5 de julio del 2015 (cuando se juntaron el Día Internacional del Medio Ambiente y la llegada de Harmony of the Seas). El 8 de marzo del 2016 la ABTS organizó otra manifestación subrayando que el turismo de cruceros “no es bueno para Barcelona porque no repercute económicamente en la ciudad y es insostenible a nivel medioambiental”.

Teniendo en cuenta el planificado desarrollo del sector es necesario analizar los impactos de turismo de cruceros a la ciudad de Barcelona.

El impacto más medible de esta industria es el aspecto económico. La Universidad de Barcelona informa que el turismo de cruceros aporta 413 millones de euros al PIB catalán (800 millones añadiendo gastos indirectos) y ofrece 7 mil puestos del trabajo (60% dentro del sector turístico). La escala de cada crucero significa también 200.000 euros en impuestos (IVA, IRPF e impuesto de sociedades). Cada crucerista gasta aproximadamente 53 euros al día en la capital catalana durante las 4,3 horas de su estancia (el promedio). 52% de los cruceristas inician o terminan su ruta en Barcelona, aumentando los ingresos de hoteles, restaurantes, atracciones turísticas y tiendas y contribuyendo al desarrollo de rutas internacionales del aeropuerto El Prat.

Por otro lado los que solo hacen la escala en Barcelona contratando a bordo una excursión atreves de la empresa extranjera a veces no gastan nada dentro de la ciudad.

El impacto medioambiental de los cruceros incluye la contaminación atmosférica y de las aguas marinas, generación de grandes cantidades de los residuos, uso elevado del agua, la destrucción de la biodiversidad marina y la contribución al calentamiento climático a escala global. Los estudios hechos en el puerto de Barcelona demuestran que el aire contiene gran concentración de sustancias tóxicas y cancerígenas: 100 veces más de lo normal. Los residuos de las ciudades navegantes que se descargan en el mar contaminan hasta 400 km de la costa. El fueloil que usan los cruceros contiene hasta 3.500 veces más azufre que el diésel que utilizan los coches. Las olas que se producen cuando los gigantes llegan al puerto causan erosión de la costa.

Los impactos sociales causados por las escalas de cruceros están relacionados con el turismo masivo en general. El desembarco de miles de cruceristas se convierte en una invasión turística que provoca serios problemas de movilidad a los habitantes. El uso de las infraestructuras publicas por los ciudadanos esta limitado por la concentración de turistas; los Barceloneses evitan sitios populares entre los pasajeros de las naves gigantes (las Ramblas, la Sagrada Famila, el Gótico, la Barceloneta). 

Las ultimas encuestas demuestran que que en octubre del 2016 el turismo -por la primera vez- se ha convertido en el segundo problema más grave de la ciudad según los Barceloneses (el primer lugar mantienen el paro y las condiciones laborales). Los resultados no se pueden ignorar porque en 2014 el turismo ocupaba solo la séptima posición y en 2015 la cuarta en la misma encuesta

Cruceros del Nilo

Son uno de los atractivos más conocidos de Egipto: Los cruceros turísticos que hacen itinerarios por el curso del río Nilo entre Luxor y Asuán. Permiten a los viajeros conocer los principales destinos con patrimonio histórico del país; sin embargo, existen una serie de problemas graves en materia de sostenibilidad que se resisten a ser erradicados.

  • Impacto medioambiental

Según el científico Ahmed Shaban, director de la División de Investigación Medioambiental del CNI, “si seguimos incrementando la contaminación a este ritmo, el Nilo probablemente morirá en 15 años”.

Además de los residuos vertidos por fábricas y agricultores, hay otro factor altamente contaminante que son los barcos turísticos que surcan sus aguas constantemente. Ya de por sí los cruceros requieren un serio control ecológico por el tratamiento que se le pueda dar a sus aguas residuales; pero es que la mayoría de la flota está tan anticuada que carece de los sistemas adecuados para el tratamiento de estas aguas. Es reseñable que se ha producido una reducción significativa de la biodiversidad acuática, con la desaparición de 33 tipos de peces y el peligro de extinción para otros 30.

También está el problema de la polución atmosférica, se están evaluando dentro de Egipto varias leyes que planean aumentar los controles ambientales en el Nilo y también controlar un poco más las emisiones expulsadas por estos viejos cruceros, tanto así que se cree que en un futuro bastante cercano, varias compañías de cruceros fluviales del Nilo deberán cerrar.

La solución, pasaría por que el Gobierno aplicase la ley para que los dueños de los barcos adopten medidas de protección del medio ambiente y que los mismos dueños tengan la voluntad de invertir en ello y construyan más centros de captación de aguas de desecho.

  • Impacto en el patrimonio

No es problema menor tampoco el hecho de que la polución de estos navíos afecta a la preservación óptima del patrimonio histórico. Los cruceros amarran todos juntos, en la orilla más cercana posible a los recursos a visitar, y para mayor desastre, su anticuada tecnología les lleva a no apagar motores durante las respectivas paradas, multiplicando innecesariamente el efecto contaminante que es reconocido como una de las causas principales del deterioro del patrimonio cultural.

  • Impacto socioeconómico (los barcos son propiedad de empresas extranjeras: leakage, dependencia externa, falta de control, etc.)

Al igual que en otras muchas tipologías turísticas, el turismo de cruceros suele ocasionar un problema que aún es habitual y que se acentúa en el caso concreto de Egipto: Las empresas propietarias de los barcos, así como los turoperadores que los llenan, son de origen extranjero, lo cual produce una altísima fuga de capitales del destino (leakage), una excesiva dependencia exterior por parte de la población de allí, y desencadenante a su vez una alarmante falta de control turístico por parte de la sociedad y poderes locales.

  • Impacto en la calidad turística del destino (masificación, capacidad de carga sobrepasada + barcos muy viejos)

Precisamente uno de las preocupaciones que se derivan de la falta de control turístico en estos cruceros es la tendencia a la masificación. Esto es un asunto que afecta directamente a la capacidad de carga de los destinos, que se ve habitualmente sobre pasada, para perjuicio del patrimonio y de la experiencia del turista. Si ya la mayoría de los barcos son objetivamente cutres (y no tradicionales), el acto turístico en tierra se ve además perjudicado por la polución, el ruido, el olor a gasolina y agua sucia, las aglomeraciones de visitantes, etc. Los turoperadores parecen mirar solo por su negocio: Minimizan costes y maximizan la afluencia de turistas, repercutiendo negativamente en la calidad del producto final.