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Los arrecifes de Mahahual en peligro

En 2015, en la revista Marine Ecology, se hizo un estudio de los cambios entre 2000 y 2006 en los arrecifes coralinos de Mahahual, Quintana Roo. Se demostró que el Caribe mexicano poseía hasta un 70% de macroalgas en relación a otras barreras de arrecife que no llegan al 40%. También se observó el declive de la población de especies de peces asociados a los corales debido a la construcción de un muelle para cruceros turísticos que hizo que se talara manglar y redujera la cobertura de corales, degradando el arrecife para obtener arena y crear una playa,  una zona urbana y hoteles.

El proyecto, con la intención de convertir Mahahual en un sitio turístico, ha hecho que la zona pasase de contar con 3 hoteles en el año 2000 a 31 en 2006, además de restaurantes y zonas urbanas para atender a los turistas.

El cambio del uso del suelo para crear infraestructura turística hizo que más de 85 hectáreas de vegetación costera se perdieran, así como 43 hectáreas de coral y 40 especies de peces asociados. El pez león, una especie invasora e introducida al hábitat por el ser humano, ocasionó la desaparición de 20 de estas especies de peces.

En Mahahual se encontraba hasta hace poco una de las barreras de arrecifes coralinos más grandes y mejor conservadas del Caribe mexicano. Pero se está produciendo un cambio de fase coral-algas en el arrecife que está fomentando un incremento de las macroalgas que sobrecrecen en la cobertura de los corales interfiriendo en su crecimiento y fecundidad, y a veces ocasionando incluso su muerte.

Esto es consecuencia de la llegada al mar de nutrientes, desechos arrojados por cañerías y un ineficiente sistema de drenaje, un efecto asociado al desarrollo inmobiliario.

Aparte de esto, hay que señalar  que se sufre una acumulación de desechos mundiales de plástico, vidrio, metal y materiales no biodegradables que rompen el equilibrio ecológico marino y terrestre poniendo en riesgo y peligro de extinción la flora y fauna.

Ya en abril de 2016, unos bañistas encontraron un pedazo de metal en las playas de Mahahual, que parecía tratarse de material satélite o de un avión (vídeo).

El Arrecife artificial de Kovalam

El gobierno de India encargó a una empresa neozelandesa la construcción del primer arrecife artificial de la India en Kovalam (Kerala) en febrero de 2010. El propósito anunciado del proyecto es mitigar la erosión costera de olas monzónicas en la pequeña ciudad de Kovalam. Sin embargo, todo apunta a la creación de un punto para practicar el surf como motivación principal. La construcción del proyecto, que requirió miles de bolsas de arena sobre el fondo del mar,  absorbió 1,14 millones de euros de fondos destinados a paliar los efectos del tsunami.

El proyecto ha resultado fallido. No se llevó a cabo una Evaluación de Impacto Ambiental, ni Social o una Evaluación de Impacto en la Pesca. Además, a pesar de su reciente construcción, el arrecife ya ha sido dañado por las olas.

Los sindicatos de pescadores y otras organizaciones de la sociedad civil en Kerala protestaron contra el arrecife artificial de Kovalam,  Kerala. Los pescadores se quejaron de que ha afectado negativamente a la pesca al contrario de lo que se les prometió. El sindicato KSMTF y Kerala Tourism Watch exigen al Gobierno de la India y el Gobierno del Estado una investigación judicial exhaustiva y científica así como una auditoría social para analizar los aspectos fallidos y evaluar el proceso general del Arrecife Artificial en Kovalam.

Se están planeando más arrecifes en la India tomando Kovalam como modelo con préstamos del Banco Asiático de Desarrollo (BAD) y fondos del Banco Mundial en otros estados como Goa, Maharashtra, Karnatak… la mayoría puntos turísticos.